Model 3 RWD ou AWD? – Notre verdict après un hiver québécois

Après avoir passé un hiver avec ma première voiture à propulsion, je suis maintenant prêt à rendre mon verdict à la fameuse question : est-ce que la Model 3 RWD est suffisante (et sécuritaire) pour affronter nos hivers québécois? Est-ce que la différence de prix est justifiée?

Un comparatif

J’ai eu la chance de tester la AWD de mon frère et la stabilité en hiver est irréprochable. J’ai particulièrement été impressionné par la rapidité à laquelle la voiture s’agrippe à la neige et permet une accélération très efficace.

Durant notre congé des fêtes, mon frère et moi avons profité d’un stationnement vide pour faire des tests comparatifs entre les deux modèles.

Configuration RWD (noir)

  • Pneus d’hiver Michelin X-Ice 18 pouces
  • Roues Aero Wheels

Configuration AWD (gris)

  • Pneus d’hiver Nokian Hakkapeliitta 18 pouces
  • Roues Replika R187

Sur le plan d’accélération, la AWD accélère instantanément alors que la RWD prend quelques secondes à prendre de la vitesse. La RWD ne « spin » tout de même pas, étant « ralentie » par le système de maintient de stabilité. Pour la stabilité, difficile de constater une différence, même en « poussant » les manoeuvres.

Le comportement d’une Tesla Model 3 RWD en hiver

Je me souviens des premiers commentaires de mes collègues de travail de l’époque lorsque j’hésitais entre la RDW et la AWD.

« J’ai eu une voiture à propulsion dans ma vie… elle dérapait tout le temps. Plus jamais! »

J’étais donc anxieux à l’idée de posséder une voiture à propulsion. Mais une Tesla à propulsion est considérablement différente d’une voiture à propulsion des années 70. Le système d’assistance anti-dérapage est très efficace.

Après un hiver, je peux finalement donner mon verdict : comportement routier irréprochable, sauf lors d’accélération « intense » où le derrière de la voiture à tendance à glisser. Le poids de la batterie y est probablement pour quelque chose. La voiture reste collée à la route.

La stabilisation automatique de la voiture est très (trop?) efficace. Impossible de faire déraper l’arrière (et j’ai essayé!). Moins de plaisir dans les stationnements vacants après une tempête ;-)…

Par contre, au mois de janvier (avec une belle température de -26°C), j’ai quitté la magnifique ville de Rimouski pour me rendre à Edmundston au Nouveau-Brunswick. Je suis passé par la route 232 qui était complètement glacée. Lorsque je retirais mon pied de l’accélérateur, le freinage récupératif (configuré à « standard ») donnait l’impression que je poussais la pédale de frein au maximum. Résultat, l’arrière de la voiture glissait beaucoup et je n’ai pas particulièrement aimé l’expérience. Je conseille donc d’ajuster le freinage récupératif à « low » en hiver. De cette façon, c’est beaucoup plus sécuritaire et le comportement de la voiture est plus prévisible.

(Pour les lecteurs qui ne sont pas familiers avec la conduite d’une Tesla : Lorsque la température le permet, lorsque le conducteur relâche l’accélérateur, la voiture utilise ses moteurs « à l’inverse » pour régénérer de l’électricité et recharger les batteries. Ceci donne l’impression de freiner. On s’y habitue rapidement en conduite normale, mais ça peut surprendre au début. On appelle ceci le freinage récupératif, ou regenerative breaking en anglais.)

Le moment où j’aurais aimé avoir une Model 3 AWD

Durant les nombreux mois d’hiver, j’ai noté une situation où le AWD m’aurait été très avantageux. Près du pont de Québec, j’étais immobilisé dans une pente en attendant que la lumière change au vert. Quand j’ai accéléré, il y avait de la glace sur la chaussée donc mes roues ont tournées dans le vide un bon moment avant qu’enfin mes pneus s’agrippent à l’asphalte. Je suis convaincu qu’avec les quatre roues motrices cette situation n’aurait été qu’un jeu d’enfant.

Mon verdict

Est-ce qu’on peut conduire une Model 3 RWD dans nos hivers québécois ou devrions-nous automatiquement acheter une AWD?

Après plusieurs mois, je peux vous dire que la voiture se conduit extrêmement bien… si on installe des pneus d’hiver de qualité bien entendu. Je ne suis jamais resté pris dans la neige et non, on ne peut pas faire déraper la voiture comme une voiture à propulsion « du vieux temps ». Non, nous ne sommes pas obligés d’ajouter des sacs de sable dans le coffre; le poids de la batterie est amplement suffisant pour offrir une traction adéquate. Ajoutons à ceci le système de contrôle de la traction Tesla qui est irréprochable.

Est-ce qu’une AWD est meilleure? Bien entendu. Avec des départs beaucoup plus rapides avec moins de « virages dans le vide », la AWD est un choix à considérer pour nos hivers.

Par contre, la RWD est nettement moins chère (différence 5400$ CAD) et performe aussi bien dans la plupart des situations. Est-ce que je regrette mon achat? Pas du tout. Il faut simplement apprendre à ajuster notre conduite (légèrement) et le tour est joué.

Vision du propriétaire d’une Model 3 AWD

À Sherbrooke, il y a des côtes. Beaucoup de côtes. Lorsque j’ai reçu mon invitation pour construire ma Model 3, seul le modèle RWD était disponible. Après réflexion, j’ai décidé d’attendre le modèle AWD. Puisque cette voiture allait devenir la voiture familiale, je ne voulais pas rester immobilisé en montant la côte du CÉGEP…

L’hiver 2018-2019 aura été long… très long. Beaucoup de neige, plusieurs tempêtes. La conduite hivernale de la Model 3 est quasi irréprochable. Le seul petit bémol selon moi : lors d’accélérations rapides sur la neige ou sur une surface glacée, on dirait que le moteur arrière semble plus puissant que celui avant, faisant « tasser » la voiture légèrement. Pas pour en perdre le contrôle, loin de là, mais assez pour le remarquer.

Dans la « grosse neige », le poids de la voiture se fait bien sentir. Aucun problème de traction. La garde au sol de 14 cm est standard pour une voiture, mais peut sembler basse si vous êtes habitué à un VUS (plus près de 20 cm), ce qui peut avoir un impact si vous devez sortir d’un banc de neige (bonjour les Montréalais!) ou d’une entrée mal déblayée.

Est-ce que je suis satisfait d’avoir payé un premium pour AWD? Oui.

Si j’hésitais entre la version Standard Range Plus (RWD) à 51 000$ CAD et devoir payer 14 900$ CAD (+tx) supplémentaire pour la version Long Range avec AWD, je n’hésiterais pas longtemps : je choisirais la RWD comme mon frère. Habiter Montréal ou Québec et hésiter entre la Long Range RWD et AWD, j’opterais quand même pour la RWD pour économiser les 5 400$, mais c’est plus serré. À Sherbrooke par contre, la version AWD devance la RWD.

Mise à jour mai 2019

Tesla n’offre plus la Model 3 Long Range RWD dans le catalogue « normal » (il faut appeler ou aller en magasin pour la commander). Les prix ont également changés. La Standard Range Plus est maintenant offerte à 54 990$ CAD et la Long Range AWD vous coutera 68 490$. Le dilemme est donc double: AWD vs RWD et Standard Range Plus (386 km) versus Long Range (499 km). Bref, pour 13 500$ CAD, vous bénéficiez de 113 km de portée additionnels et de la traction intégrale. De plus, la version Standard Range Plus pourra bénéficier de la remise gouvernementale du fédéral de 5 000$, mais la version Long Range AWD n’est pas « candidate » à ce rabais. La différence « totale » se chiffre donc à environ 20 000$ CAD après les taxes… (le rabais gouvernemental est *après* taxes).

À vous de déterminer si la différence de prix en vaut la chandelle! En ce qui concerne l’impact de cette différence de portée sur vos déplacements, vous pouvez lire notre article qui traite de l’impact du froid sur la batterie de la Model 3 et également notre article qui traite de l’impact du froid sur les déplacements québécois fréquents.

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4 réflexions sur “Model 3 RWD ou AWD? – Notre verdict après un hiver québécois

  • 2019-05-10 à 10:19 am
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    Merci pour ces informations.
    J’ai une LR-RWD depuis juin dernier et j’appréhendais l’hiver. J’ai eu une seule mauvaise expérience sur l’Autoroute 10 avec de la glace noire en montée (on roulait à 80 km/h environ). L’arrie de l’auto s’est mis à partir à droite puis à gauche mais le rétablissement de trajectoire a été très rapide (sans autopilote). Suite à ce phénomène j’ai enregistré un nouveau profil : conduite confort et récupération basse que je choisis dans les conditions de neige ou de glace ou aussi de boue (pour les chemins de terre au printemps) et je n’ai plus jamais éprouvé ce genre de problème. J’ai même planté un pickup dans une montée glacée 😉

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    • 2019-05-10 à 9:32 pm
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      Merci pour le commentaire! Ça correspond pas mal à notre expérience. La Model 3 RWD est un excellent véhicule en hiver. Le poids équilibré de la voiture y est probablement pour beaucoup.

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  • 2019-06-11 à 4:30 am
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    Le LR RWD est toujours disponible si vous le souhaiter, pas via le configurateur web mais si vous appeler c’est possible de la commandé

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    • 2019-06-11 à 8:20 am
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      En effet, il semble que l’on puisse la commander en appelant ou en se rendant à un magasin Tesla — tout comme la version à 150 km de portée créée pour obtenir le rabais fédéral. Je crois également avoir lu que la Mid Range est encore disponible de cette façon. Intéressant comme marketing…

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